Information générale

Le déplacement continuel de larges segments de la croûte terrestre, appelés plaques tectoniques, provoque plus de 97% des séismes dans le monde. L'Est du Canada est situé dans une région continentale stable de la plaque de l'Amérique du Nord, entraînant par conséquence une activité sismique relativement faible. Néanmoins, des séismes dévastateurs de forte magnitude s'y sont produits dans le passé et se produiront inévitablement dans l'avenir.

Taux d'activité

Chaque année, environ 450 séismes se produisent dans l'Est du pays. De ce nombre, quatre en moyenne dépassent la magnitude 4, trente dépassent la magnitude 3 et vingt-cinq autres sont ressentis. Au cours d'un cycle de 10 ans, trois séismes en moyenne dépassent la magnitude 5. Un séisme de magnitude 3 est suffisant pour être ressenti dans la région environnante et un séisme de magnitude 5 marque, en général, le seuil pour qu'un événement provoque des dommages. Le réseau sismologique de Séisme Canada peut détecter toute secousse dépassant la magnitude 3 dans l'Est du Canada et toute secousse de magnitude 2,5 dans les régions densément peuplées.

Causes

On ne connaît pas très bien les causes des séismes dans l'Est du Canada. Contrairement aux régions situées en bordure des plaques tectoniques, où la fréquence et l'ampleur de l'activité sismique sont directement liées à l'interaction des plaques, l'Est du Canada se trouve dans une zone stable, à l'intérieur de la plaque de l'Amérique du Nord. L'activité sismique dans de telles régions semble être liée à des champs de contraintes régionaux, étant donné que les séismes se concentrent dans les zones de faiblesse de la croûte terrestre.
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Zones sismiques du sud-est du Canada La région du Nord des Appalaches (NAN) La région du Talus Laurentian (LSP) La région du bas St-Laurent (BSL) La région de Charlevoix-Kamouraska (CHV) La région de l'Ouest Québec (WQU) La région Sud des Grands Lacs (SGL) La région Nord-Est de l'Ontario (ENO)
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Bien que des séismes puissent se produire et se produisent effectivement dans presque tout l'Est du Canada, des années d'enregistrement des secousses ont permis de delimiter certaines zones d'activité sismique. Dans ces zones, les séismes se produisent à des profondeurs variant de la surface à 30 km (la mine la plus profonde au Canada se trouve à 2 km de profondeur). Plus d'information est disponible sur la sismicité historique des régions suivantes dans le Sud-Est du Canada :

La zone Nord-Est de l'Ontario


Tremblements de terre dans le nord-est d'Ontario
Légende Le nord de l'Ontario a un très faible niveau d'activité sismique. De 1970 à 1999, seulement 1 ou 2 séismes en moyenne dépassant la magnitude 2,5 ont été enregistrés dans cette grande zone. Deux tremblements de terre de magnitude 5 (1905, dans le nord de Michigan, et 1928, nord-ouest de Kapuskasing) se sont produits dans cette région.

Zone des Grands Lacs du sud de l'Ontario


Les tremblements de terre dans le région autour des Grands Lacs du sud d'Ontario
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L'activité sismique dans cette région est faible à modéré comparée aux zones simques plus actives à l'Est comme le long du fleuve d'Ottawa et au Québec. Au cours des 30 dernières années, en moyenne 2 ou 3 séismes dépassent la magnitude 2,5 par années dans la régionSud des Grands Lacs. Par comparaison, au cours de la même période de temps, dans la zone sismique de l'Ouest du Québec, qui est plus petite, 15 tremblements de terres en moyenne dépassent la magnitude 2.5 chaque année.
Trois événements modérés (de magnitude 5) se sont produits dans les dernières 250 années, tous aux Etats-Unis - 1929, à Attica, New York (en anglais); 1986, près de Cleveland, Ohio (en anglais); et en 1998, près de la frontière entre la Pennsylvanie et l'Ohio (en anglais). Ces trois séismes ont été largement ressentis dans le sud de l'Ontario mais n'ont pas causé de dégâts dans l'Ontario.

L'Ouest du Québec


La zone sismique de l'Ouest du Québec constitue un vaste territoire comprenant la vallée de l'Outaouais depuis Montréal jusqu'au Témiscamingue, ainsi que les régions des Laurentides et de l'Est de l'Ontario. Les régions urbaines de Montréal, d'Ottawa-Hull et de Cornwall sont donc localisées dans cette zone.
historical seismicity map Légende
Sur cette carte des épicentres, les séismes historiques et l'activité sismique enregistrée par le réseau sismologique canadien depuis le début du siècle définissent assez clairement les frontières de la Zone de l'Ouest du Québec. Grosso modo, les séismes se concentrent en deux sous-zones: une le long de la rivière des Outaouais et une plus active, le long d'un axe Montréal-Maniwaki.